Une allergie est une réaction excessive du système immunitaire d’une personne à une substance inoffensive pour les autres.

Les substances connues pour provoquer des réactions allergiques sont les protéines ou les substances chimiques, y compris le pollen, les acariens, les spores de moisissure, les squames d'animaux, les piqûres d'insectes, les médicaments, les conservateurs et les parfums, et certains aliments, tels que les arachides, les œufs et le lait.

On ne sait pas encore exactement pourquoi certaines substances provoquent des allergies et d’autres non, ni pourquoi seules certaines personnes développent des réactions allergiques à la suite d’une exposition à des allergènes. Généralement, les allergies peuvent provoquer diverses réactions (écoulement nasal, éternuements, démangeaisons, rougeurs, gonflements, asthme, etc.). On estime qu’une personne sur quatre souffrira d’une allergie au cours de sa vie.

Toutefois, les substances contenues dans les détergents/produits d’entretien sont rarement à l’origine de réactions allergiques. Certaines personnes sensibles peuvent parfois développer des rougeurs (dermatite de contact), même en cas d’utilisation normale de produits détergents. Toutefois, 10% seulement des réactions cutanées sont provoquées par des allergies.  

Si vous pensez souffrir d’une allergie cutanée provoquée par un détergent ou un produit d'entretien, suivez la procédure décrite ci-dessous : 

  1. Si vous avez des problèmes de santé et si vous pensez qu’ils sont dus à une réaction allergique à quelque chose : Consultez votre médecin.
  2. Lors de votre visite chez le médecin, emportez une liste de tous les produits que vous avez utilisés les semaines précédentes ainsi que leur emballage. Il se peut aussi que les vêtements ou bijoux que vous avez portés intéressent votre médecin. Prenez également note de tous les changements survenus dans votre mode de vie et dans votre alimentation. 
  3. Si nécessaire, le médecin vous adressera à un dermatologue. Conservez la liste des produits et les emballages de ceux-ci pour les présenter au dermatologue. Le dermatologue peut réaliser un test épicutané afin de déterminer les substances auxquelles vous pouvez être allergique.
  4. S’il diagnostique une allergie, le dermatologue vous donnera des informations sur les substances auxquelles vous êtes allergique, vous indiquera la ou les substances à éviter et vous administrera tout traitement nécessaire pour soigner votre peau ou éviter toute autre réaction.
  5. Assurez-vous de connaître les noms des substances chimiques contenues dans vos détergents et produits de nettoyage en consultant l'étiquette et en consultant le site web correspondant qui fournit des informations sur ces ingrédients. 
  6. Afin d’éviter la réapparition de votre allergie, essayez de vous exposer le moins possible à cette ou ces substances. À cette fin :
  • vérifiez les détergents et produits d’entretien que vous avez chez vous. Si un produit contient la substance allergène, arrêtez de l’utiliser ou prenez des précautions pour réduire l’exposition de la peau, par exemple en portant des gants. 
    • lorsque vous choisissez/achetez un produit, lisez toujours son étiquette pour voir s’il contient la substance à laquelle vous êtes allergique. Consultez le site web du fabricant ou de la marque pour la liste complète des ingrédients. 
    • Vous pouvez également appeler ou écrire au service client du fabricant pour plus d'informations sur les substances spécifiques de leurs produits.

Les irritations cutanées présentent souvent des symptômes similaires aux réactions allergiques (par exemple rougissement ou démangeaisons). Elles sont strictement limitées à la zone de peau qui entre en contact avec la substance irritante. Les irritations sont fondamentalement différentes des réactions allergiques : les irritations se manifestent quelques minutes ou quelques heures après le contact avec la substance irritante pour la peau, même sans exposition préalable. Les substances irritantes pour la peau doivent généralement être présentes à des concentrations plus élevées pour provoquer une irritation.

Le lavage du linge et le nettoyage des espaces de vie contribuent de manière décisive à réduire les charges allergiques dans le cadre de vie des personnes allergiques. Un exemple est la réduction des allergènes dus aux acariens, qui sont présents dans les draps, la literie et les matelas.

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